Discriminations et santé mentale

Nous vivons dans une société qui réunit de plus en plus de gens provenant d’horizons différents. Le respect de la diversité est une valeur fondamentale de notre société. Certaines personnes sont rejetées en raison de leur âge, de leur culture, de leur religion, de leur identité de genre, de leur orientation sexuelle, ou d’un handicap par exemple. Être stigmatisé·e ou discriminé·e a des conséquences négatives sur la santé mentale. Pour aller bien, il est important d’être accepté·e avec toutes nos différences.

Les personnes ayant certaines caractéristiques ou difficultés peuvent parfois être mal vues par les autres, dévalorisées ou mises à l’écart. On parle alors de stigmatisation ou de discrimination. Ces comportements causent de la souffrance et peuvent avoir des conséquences psychologiques et sociales plus ou moins graves comme :

  • Manque d'estime de soi, tendance à se dénigrer
  • Sentiment de honte ou de culpabilité
  • Solitude et isolement social 
  • Difficultés d’accès à certaines prestations (formation, logement, emploi, loisirs, soins, etc.)
  • Dépression
  • Rejet, mise à l’écart 
  • Manque de considération et dévalorisation sociale

Dans notre société, il n’est pas toujours facile de trouver sa place. La situation peut être particulièrement difficile à vivre pour les personnes avec plusieurs caractéristiques qui les rendent différentes. Subir différentes formes de discrimination influence souvent plus négativement la santé mentale. 

Expérimenter la diversité dans notre vie quotidienne, c’est rencontrer des personnes, des cultures et des pratiques différentes. L’acceptation de cette diversité permet à chacune et chacun de bénéficier du soutien social positif de la société et de la bienveillance d’autrui. Pouvoir être soi-même sans craindre d’être discriminé·e et bénéficier du soutien d’autrui sont des conditions importantes pour la santé mentale. 

Le respect d’autrui et l’acceptation des différences permettent de vivre en harmonie, dans un pays qui s’est donné des lois qui garantissent le respect de toutes et tous, quel que soit leur religion, leur apparence physique, leur identité de genre, leur orientation sexuelle ou encore leur situation socio-économique.

Chacun·e de nous a un rôle à jouer pour éviter d’exclure des personnes en raison de leurs caractéristiques. Il est important de :

  • Garder à l’esprit tous les bénéfices d’une société diversifiée comme décrit ci-dessus
  • Prendre conscience que les comportements d’exclusion peuvent être motivés par la peur ou le rejet de la différence
  • Ne pas définir une personne à travers une seule caractéristique, mais la considérer avec l’ensemble de ses caractéristiques
  • Éviter les généralisations, les stéréotypes et privilégier des sources d’informations fiables
  • Réfléchir à ses propres perceptions et aux conséquences de ses paroles et de ses actions 
  • Ne pas être un spectateur ou une spectatrice passif·ve : si l’on assiste à des comportements injustes (moqueries, remarques), il faut réagir. Les attitudes discriminantes ne doivent pas être banalisées, mais dénoncées et discutées
  • S’interroger sur nos représentations et nos idées reçues car elles ont des conséquences sur la manière dont nous interagissons avec les personnes concernées
  • Soutenir les personnes qui peuvent se sentir stigmatisées en leur faisant comprendre qu’elles n’y sont pour rien

Si l’on subit de la discrimination ou de la stigmatisation, il est important d’oser en parler et de chercher de l’aide. Différentes organisations ou groupes d’entraide peuvent apporter du soutien en fonction des difficultés rencontrées. L’appartenance ou l’identification à une communauté ou un groupe de personnes partageant les mêmes préoccupations peut renforcer la confiance et l’estime de soi, rompre l’isolement et avoir ainsi un effet positif sur le bien-être.  

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